Geheimnisvolle Alchemisten – Entdecker der Alkoholdestillation

Die ältesten bekannten Aufzeichnungen der westlichen Alchemie stammen aus dem alten Ägypten und dem hellenistischen Griechenland. Heute assoziieren wir Alchemie mit der Idee, Metall in Gold zu verwandeln, aber tatsächlich waren diese frühen Wissenschaftler viel vielfältiger – sie suchten zum Beispiel nach dem „Lebenselixier“, einem Trank für ein unsterbliches Leben und sie hofften, „panaecas (Wundermittel) „das Heilmittel für jede Krankheit zu finden.

Zosimos of Panopolis / By Rvalette [CC BY-SA 4.0 (https:// creativecommons.org/  licenses/by-sa/4.0)], from Wikimedia Commons

Alchemisten sind heute aufgrund ihrer verschlüsselten Schriften mit einem Hauch von Mystik umgeben. Unser heutiges Verständnis wird korrigiert, versteht man, dass Alchemistische Wissenschaftler Symbolik und Rätsel schlicht zum Schutz ihres geistigen Eigentums einsetzten.

Die erste Quelle über alchemistische Destillation ist von Zosimos von Panopolis. Er war ein griechischer Geschichtsschreiber aus dem hellenistischen Ägypten (ca. 500 n.Chr.). Von ihm wissen wir von Maria der Prophetin (ca. 100-300 n. Chr.). Und sie kann als erste Person der Geschichte genannt werden, die wir eine Destillateurin nennen können.

 

Maria Prophetissa, alias Maria die Jüdin, alias Maria die Hebräerin, alias „Tochter von Platon“ (in arabischen Ländern)

Maria Prophitessa / By Michael Maier (1566-1622) [Public domain], via Wikimedia Commons

Maria Prohetissa lebte zwischen 100 und 300 n. Chr. In Alexandria, Ägypten und ist eine Schlüsselfigur der hellenistischen Alchemie. Zosimos beschreibt Maria als Erfinderin mehrerer Öfen und Gefäße zum Kochen und Destillieren alchemistischer Elemente. Zeichnungen von Destillierkolben erscheinen auch in den Werken von Kleopatra der Alchemistin und Synesius. Es gab Destillierhelm mit zwei (dibikos) und drei (tribikos) Empfängern. Maria ist bekannt für die Erfindung der Destillierausrüstung, die nach Zosimos als Tribikos bekannt ist. Trotz der Tatsache, dass sie nie selbst schrieb und veröffentlichte, wurde sie von späteren Generationen von Alchemisten als eine der berühmtesten Alchemisten aller Zeiten bezeichnet. Ihre Tribikos bestanden aus mehr als einem Tontopf, der mit Kupferrohren verbunden war. Das untere Gefäß zeigt die zu destillierende Flüssigkeit, der Dampf steigt in einem darüber liegenden Tontopf auf, von wo das Kondensat durch drei Kupferrohre in drei (Glas-) Gefäße tropft. Zosimos gibt an, dass Maria empfahl, dass das Kupfer oder die Bronze, die für die Herstellung der Rohre verwendet werden, mindestens die Dicke einer Bratpfanne haben sollten, um zufriedenstellende Ergebnisse zu erzielen.

 

Abu Mūsā Jābir ibn Hayyān (Arabisch / Persisch جابر بن ییان), alias Geber Arabicus, alias „Vater der Chemie“

Jabir Ibn Hayyan / By Codici Ashburnhamiani 1166, Biblioteca Medicea Laurenziana (uploaded by user Halfdan) [Public domain], via Wikimedia Commons

Abu Mūsā Jābir ibn Hayyān wurde ca. 800 n.Chr. in Tus, einer Stadt in Persien (heute Iran) geboren, und er reiste und lebte in Jemen und später Iraq. Jābir war ein Alchimist und möglicherweise ein Apotheker oder Arzt, der zu seinen Lebzeiten für mehrere hundert wissenschaftliche Arbeiten bekannt ist. Es ist unklar, ob einige seiner Bücher von anderen Autoren geschrieben wurden; Nichtsdestoweniger gibt seine Arbeit detaillierte Beschreibungen der fraktionierten Destillation, um die verschiedenen „Naturen“ des Destillats zu isolieren. Seine umfangreichen Werke wurden im Mittelalter ins Lateinische übersetzt und sein Name wurde mit Geber Arabicus oder kurz Geber übersetzt.

Seine Werke wurden in ganz Europa studiert und er wird auch heute noch oft als Vater des Destillierapparats bezeichnet, obwohl Destillierkolben tastächlich seit dem 1. Jahrhundert n.Chr bekannt waren.

 

 

Abū Bakr Muḥammad ibn Zakaryā ar-Rāzī (persisch ابو بکر محمد بن زکریای رازی), alias Rhazes oder Rasis

Portrait of Rhazes / See page for author [CC BY 4.0 (https:// creativecommons.org/ licenses/ by/4.0)], via Wikimedia Commons

Razi lebte ca. 854 – 925 n. Chr. in Rey, Persien (heute Iran). Er gilt als der wohl wichtigste Arzt des orientalischen Mittelalters. Razi veröffentlichte etwa 180 Werke und war viele Jahre Direktor des Krankenhauses in Rey. Als Alchemist entdeckte Razis Alkoholdestillation und Schwefelsäure. Alkohol war in der Tat seit Jahrhunderten als Bestandteil in Wein und Bier bekannt. Sein alchemistischer Ansatz, die „Naturen“ durch die Destillation von Wein zu trennen, führt zur Entdeckung von reinem Alkohol (Ethanol). Sein Fokus lag jedoch hauptsächlich auf dem medizinischen Gebrauch.

Diese frühen nahöstlichen Alchimisten haben eines gemeinsam: Sie haben vielleicht nicht entdeckt, wie man Blei zu Gold macht, aber tatsächlich haben sie ein neues Produkt erfunden, nämlich ein flüssiges Gold: Alkohol. Die Alchemisten im Mittleren Osten erkannten diesen Wert jedoch noch nicht. Sie waren mehr daran interessiert die „Quintessenz“ (das fünfte Element des Aristoteles) aus Wein herzustellen, ohne dass sie für ihre Entdeckung einen sofortigen Nutzen gehabt hätten. Ihr Fokus konzentrierte sich eher auf die Trennung von ätherischen Ölen, wie die Kreation von „Rosenwasser“, die sofort verwendbar und verkäuflich waren.

Trotz der Tatsache, dass Razi bereits Alkohol aus Wein destillierte, benötigte der Prozess noch etwa 300 weitere Jahre der Verbesserung, um von der „frühen Reinigungsalkohol-Qualität“ sich bis zum Trinkalkohol weiter zu entwickeln. Den frühesten Nachweis von trinkbarem Alkohol „aqua ardens“ finden wir in Süditalien im 12. Jahrhundert.

 

Schola Medica Salernitana in Salerno, Italien

Schola Medica Salernitana in Salerno, Italy / Library of the University of Bologna [Public domain], via Wikimedia Commons

Die Schola Medica Salernitana in Salerno war im 10. Jahrhundert n.Chr. die wichtigste medizinische Schule in Westeuropa und gilt als die älteste Universität Europas, obwohl sie tatsächlich nie als Universität betitelt wurde. Das medizinische Zentrum entstand zwischen 995 und 1087 aus dem Kloster Monte Cassino, das in Salerno ein Krankenhaus für kranke Mönche betrieb. Kreuzfahrerschiffe landeten in Salerno, um ihre Patienten zu versorgen, und es entwickelte sich schnell zu einem Hotspot medizinischen Wissens im mittelalterlichen Europa. Der Erfolg der Schola Medica Salernitana basierte auf einer Synthese von griechischer, lateinischer, arabischer und jüdischer Kultur und medizinischen Traditionen in einem einzigen medizinischen Zentrum. Sie kombinierten Wissen aus der ganzen Welt und es wurden Schriften und Arbeiten von allen Wissenschaftlern und Alchemisten studiert.

Im Jahr 1150 veröffentlichte der „Meister von Salerno“, alias „Salernus“, in den „Mappae Clavicula“ -Rezepte zur Isolierung von Alkohol. Dies ist die früheste Erwähnung von trinkbarem Alkohol namens „Aqua Ardens“. Die lateinische Bezeichnung für die Herstellung von „aqua ardens“ kann sich auf Rezepte aus Alexandria beziehen und einige ihrer Teile wurden möglicherweise kopiert und / oder später bearbeitet. Es gab sogar frühere Arbeiten, die so genannte „heilsame Wässerchen“ diskutierten, die ebenfalls durch Destillation entstanden, aber diese Rezepte waren nicht präzise genug, um zu beweisen, dass Alkohol produziert wurde.

Das Rezept von Salernus im Jahr 1150 n.Chr. folgt der Tradition der Alchemisten des mittleren Ostens und ihrer Produktionstechniken für die Destillation von Rosenwasser. Sie verwendeten Rot- oder Weißwein, gemischt mit Salz, für den Destillationsprozess. Diese Methode des Destillierens von Salernos wurde in einem Code geschrieben, der sicherstellte, dass das Rezept geheim gehalten wurde, und nur seine Schüler in sein Wissen eingeweiht wurden.

Weissenau Abbey / Johann Mathias Steidlin [Public domain], via Wikimedia Commons

„Aqua Ardens“ (Brennendes Wasser), alias „Aqua flamens“ (entzündbares Wasser)

Die frühesten alkoholischen Destillate wurden aqua ardens genannt – was die „brennende“ Erfahrung beschreibt wenn man zum ersten Mal Alkohol trinkt. Mit der Weiterentwicklung des Destillationsverfahrens wurden mehr und mehr höherprozentige Destillate verfügbar. Aqua ardens beschreibt die Qualität des Alkoholgeschmacks als brennend und aqua vitae als das Wasser des Lebens gilt als höchstmögliche Konzentration davon. Daher wurden höherprozentige alkoholische Destillate später aqua vitae genannt.

 

Abtei Weißenau , (gegründet 1145 n. Chr., Deutschland)

Ein sehr ähnliches Rezept und Nachweis für die frühe Destillation wurde im Kloster Weißenau, einem Kloster in Deutschland, gefunden. Es folgt einem ähnlichen Destillierprozess wie Salernus. Weißenau bewahrt eine Pergamentrandschrift Nr. 761/765 aus dem 12. Jahrhundert. Dieses Manuskript ist ein angehängtes Blatt, teilweise in verschlüsselter Form, das mehrere medizinische Rezepte enthält. Das erste Rezept ist für Aqua Ardens.

Thaddaeus [Taddeo Alderotti] [CC BY 4.0 (https:// creativecommons.org /licenses/by/4.0)], via Wikimedia Commons

Interessanterweise gab es im Kodex von San Gimignano („Storia della medicina“) noch ein weiteres frühes Rezept. Es stammt ebenfalls aus dem 12. Jahrhundert und weist Abweichungen zu den Weißauer Destillieranweisungen auf. Es ist wahrscheinlich, dass beide Rezepte auf einer gemeinsamen älteren Kopie basieren, die in so genannter „Insulare Schrift“ geschrieben wurde. In der Tat ist es unklar, wie oft das Rezept seit Salernus kopiert wurde, und Übersetzungsfehler (und Interpretationsfehler) hätten zu diesen frühen Rezeptabweichungen führen können.

 

Taddeo Alderotti (lateinisch: Thaddäus Alderottus, französisch: Thaddée de Florence)

Taddeo Alderotti wurde zwischen 1206 und 1215 n. Chr. in Florenz geboren und starb 1295. Im 13. Jahrhundert war er ein berühmter italienischer Arzt und Professor für Medizin an der Universität von Bologna, gegründet 1088. Bologna gilt als die älteste Universität in ununterbrochenem Betrieb in Europa.

Taddeo Alderotti leistete wichtige Beiträge zum Medizinstudium in Europa, indem er zunächst medizinische Vorlesungen an der Universität organisierte. Im Jahr 1264 destillierte er Wein, wie in seiner „Consilia Medicinalis“ beschrieben. Er verwendete einen Wein, der viermal für medizinische Zwecke destilliert wurde und bezog sich auf eine „Schlange“, von der angenommen wird, dass sie die aufgewickelte Röhre eines Destillierapparats gewesen ist. Als Alchemist wird ihm die Entwicklung der fraktionierten Destillation zugeschrieben.

 

L0017869 Portrait of Arnold de Villa Nova. See page for author [CC BY 4.0 (https:// creativecommons. org/ licenses/ by/4.0)], via Wikimedia Commons Credit: Wellcome Library, London. Wellcome Images images@ wellcome.ac.uk http://wellcomeimages.org Portrait of Arnoldus of Villanova, half-length to right, in cloak with collar. Line engraving By: N. de LarmessinAcademie des Sciences et des Artes. Isaac Bullart Published: 1682 Copyrighted work available under Creative Commons Attribution only licence CC BY 4.0 http://creativecommons.org/ licenses/by/4.0/

Arnaldus de Villa Nova, alias „Arnau de Vilanova“, alias „Arnaldus Villanovanus“, alias „Arnaud de Ville-Neuve“, alias „Arnaldo de Villanueva“

Arnaldus de Villa Nova war Arzt und religiöser Reformer zwischen 1240 und 1311 n.Chr.. Er wurde in einer Schule von Dominikanern erzogen, besuchte später die Universität von Montpellier. Zwischen 1291 und 1299 wurde er zum Meister der Medizinischen Schule. Sein Ruhm als Arzt war immens: Unter seinen Patienten waren drei Päpste und drei Könige.

Arnaldus de Villa Nova führte Weingeist (Alkohol, von ihm Aqua Vini und Aqua Vitae genannt) ein, der aus der Destillation von Wein entstand. In seiner medizinischen Verwendung hatte er jedoch einen Vorgänger Taddeo Alderotti, dennoch wird Arnaldus de Villa Nova am häufigsten als erster Arzt genannt, der Alkohol als Antiseptikum verwendete.

Arnaldus de Villa Nova entwickelte alkoholische Extrakte aus Heilkräutern für medizinische Zwecke, z.B. für Einreibungen. Die erfolgreiche Gewinnung von Wirkstoffen aus Pflanzen, die so genannte Mazeration, wird heute noch für medizinische Zwecke sowie für die Herstellung von Aromen verwendet für bestimmte Liköre oder Bitter.

Es könnte eine Legende sein – wie einige behaupten – dass Arnaldus de Villa Nova das „Vin Doux Naturel“ erfunden hat. Bei der Herstellung von Vin Doux Naturel wird der gärende Traubenmost mit Weingeist gemischt. Das Ergebnis sind „verstärkte“ Weine, die neben einem relativ hohen Alkoholgehalt auch eine natürliche Restsüße aufweisen und somit extrem haltbar sind.

Nach dem 13. Jahrhundert gab es Destillierrezepte in verschiedenen Klöstern in ganz Europa, aber erst um 1500 war das Wissen für alle Menschen zugänglich, als Hieronymus Brunswick sein Buch über Brennkunst veröffentlichte.

Der erste Nachweis der Destillation in Irland findet sich im 14. Jahrhundert n. Chr. im Roten Buch von Ossory.

By |2018-09-28T03:45:09+00:0028.09.2018|