Der folgende Artikel ist Mark Thomson, UK Botschafter für Glenfiddich Single Malt von Williams Grant & Sons, und Iain Russell Brands Heritage Manager der Glenmorangie Company gewidmet. Danke, dass Sie mich inspiriert haben, diesen Artikel zu schreiben. Ich werde in diesem Artikel Whisk(e)y schreiben, aus Respekt vor den wundervollen Inspirationen, die ich von schottischen Whiskys erhalten habe.

Im Jahr 1531 griff Heinrich der VIII. (28. Juni 1491 – 28. Januar 1547) kirchliche Einrichtungen der weströmisch-katholischen Kirche in England an und verlagerte mit dieser Entscheidung Machtverhältnisse. Lassen Sie uns einige der historischen Aussagen über diese Zeit und unseren geliebten Whisk(e)y hinterfragen.

Stimmt es, dass schottische Bauern vor 1531 überschüssiges Getreide destillierten?

King James IV of Scotland – By Unknown author (NationalGalleries.org) [Public domain], via Wikimedia Commons

Über die Geschichte des Whisk(e)y gibt es nur noch wenige frühe Dokumente, und die Auflösung der Klöster trug nicht dazu bei, historische Dokumente zu bewahren. In der Tat gibt es historische Dokumente, die belegen, dass schottische Bauern ohne klerikale Aufsicht überschüssiges Getreide destillierten, aber es gibt keine Quelle, die es für die Zeit vor 1531 beweist. Betrachten wir einige historische Tatsachen genauer:

  • 1494: Die Exchequer Rolls (Schatzbriefrollen) enthalten einen Eintrag, der anzeigt, dass Friar John Cor „aqua vitae“ Whisk(e)y produziert hat. Dies beweist, dass die Kirche vor 1531 an der Produktion beteiligt war.
  • Im Jahr 1505 gewährte König James IV. Der „Gilde der Chirurgen und Barbiere“ (“Guild of Surgeons and Barbers”) in Edingburgh (dem späteren Royal College of Surgeons) eine exklusive Lizenz zur Herstellung von Aqua Vitae, aber er verbot auch die Herstellung von rohem sowie aromatisiertem Aqua Vitae außer für medizinische Zwecke. So war der Verkauf und Charakter immer noch als Monopol strukturiert, und das Monopol der Kirche verlagerte sich langsam auf Chirurgen und Heiler.
  • 1506: Der Schatzmeister von Schottlands König James IV. notierte für September dieses Jahres „Aqua vite für den König“ (“For aqua vite to the king”). Aber diese Quelle sagt nicht, ob der Whisk(e)y vom Klerus produziert wurde oder nicht. Und es ist auch unklar, ob dieser Aqua Vitae für den König aus Getreide destilliert wurde. Zu dieser Zeit waren Branntweine aus Wein, Cognacs und Brandwein ein beliebtes Getränk im Adel.
  • 1614: Die Pfarrei von Gamrie / Banffshire, eigentlich ein privates Herrenhaus, wurde im Register des Rates (Privy Council) wegen eines Überfalls und Einbruchs erwähnt, wo vermerkt ist, Aqua Vitae der Besitzer zerstörte wurde. Aus diesen Quellen geht hervor, dass private Haushalte Aqua Vitae besaßen, aber der Ursprung der Produktion bzw. die Beteiligung des Klerus an seiner Produktion bleiben unerwähnt.
  • 1500 markiert den Beginn der Kleinen Eiszeit: Trotz der Tatsache, dass diese Zeit keine echte „Eiszeit“ war, brachte diese Periode kältere Winterperioden in Europa und Nordamerika mit sich. Es gibt Quellen, die belegen, dass Kanäle und Flüsse in Großbritannien und den Niederlanden häufig gefroren waren. In den schottischen Highlands zeigten einige Berge das ganze Jahr über schneebedeckte Gipfel.

Die Zeit nach 1500 ist bekannt für weniger produktive Erntejahre und wachsende Armut – Adel bevorzugte Produkte, die aus Wein destilliert wurden – also glauben wir, dass es Bauern vor 1531 gab mit genügend Überschuss an Getreide, um Whisk(e)y für kommerzielle Verkäufe zu destillieren? Glauben wir, dass die Gilde der Chirurgen und die Gesundheitsindustrie nicht begonnen hätten, Maßnahmen gegen einen privaten Wettbewerb zu ergreifen?

 

Stimmt es, dass die Kirche ein Monopol auf die Destillation hatte?

Hotel de dieu – By Unknown author [Public domain], via Wikimedia Commons

Das ist eine knifflige Frage, da die römisch-katholische Kirche tatsächlich als eine international operierende Firma bezeichnet werden kann und man die rechtlichen und politischen Hintergründe jeder Region, in der die Kirche aktiv war, berücksichtigen muss. Die Kirche konzentrierte sich sicherlich darauf, ihr Wissen zu bewahren und intern weiterzugeben. Neben anderen beruflichen Fertigkeiten war die Kirche bekannt für die Herstellung von Heiltinkturen und für die Bierherstellung. Einige Klöster folgen noch heute einigen dieser alten Rezepte, die sie im Laufe der Zeit geschützt und bewahrt haben. Die ersten, die mit der Kirche konkurrierten, waren Chirurgen und Heiler, aber das öffnete noch nicht den Markt für private kommerzielle Brennereien, wie wir sie heute kennen.

 

Wann begann der kommerzielle Verkauf von Aqua Vitae? Wann wurde das Destillieren zu einem Handwerk, das jeder lernen konnte?

1508 Brunschwig – By Unknown author [Public domain], via Wikimedia Commons

Wir können beweisen, dass das erste Buch über die Kunst des Destillierens von einem deutschen Chirurgen und Alchemisten namens Hieronymus Brunschwig (ca. 1450 – 1512) in Straßburg 1500 geschrieben wurde. Sehr wahrscheinlich erlernte er sein Handwerk von einem seiner Mentoren um 1466, einem berühmten deutschen Arzt aus Würzburg namens Hans Pfarrer.

Brunswicks Buch wurde 1517 von Thomas van der Noot in die niederländische Sprache übersetzt, und Lawrence Andrew veröffentlichte 1527 die erste englische Übersetzung mit dem Titel „The vertuose boke of Distillacyon of the waters of all maner of Herbes“. Es wurde 1559 von Johann Günther ins Tschechische übersetzt. Dieses erste Destillierbuch wurde vor allem für Chirurgen, Ärzte, Heiler und Apotheker geschrieben und machte die Kunst des Destillierens erstmalig als Handwerk für Nichtkleriker und einfache Menschen zugänglich. Dieses Buch wurde nur 4 Jahre vor König Heinrichs VIII. Reformen im Jahr 1531 in englischer Sprache veröffentlicht.

Etwa hundert Jahre später, 1638, erhielt die Worshipful Company of Distillers, eine Livery Company der City of London, von Charles I. ihre Royal Charter. Die Vereinigung erhielt die Befugnis, ein Monopol auf die Destillation und Regulierung des Destillationshandels in den Londoner Städten auszuüben und um Westminster in einem Umkreis von 21 Meilen. Dieses Monopol konzentrierte sich immer noch auf die Produktion für medizinische Zwecke und es regte den Markt an – weg von der Kirchenkontrolle.

Andrew Barr fasst diese Geschichte in seinem fabelhaften Buch Drink zusammen: „Die Worshipful Company of Distillers wurde während der Regierungszeit von König Charles I. von Sir Theodore de Mayerne-Turquet, dem Arzt des Königs, und Thomas Cademan, dem Arzt der Königin, gegründet, in einer Zeit als Spirituosen hauptsächlich für medizinische Zwecke konsumiert wurden.“

So war Alkoholkonsum zum reinen Vergnügen, wie wir es heute kennen, eine spätere kulturelle Entwicklung, und hochprozentige Getreidespirituosen wurden um 1531 noch hauptsächlich für den medizinischen Gebrauch verwendet.

 

Wann eröffnete die erste Brennerei in Schottland? Und wie unabhängig war diese Brennereiv?

Lord Duncan Forbes, 1685-1747, painting probably by Jeremiah Davison. Forbes House Museum | 215 Adams Street, Milton, MA 02186 © Forbes House Museum. All Rights Reserved.

Wahrhaftig, all dies geschah mehr als hundert Jahre später – und vielleicht später, als viele vermuten würden:

  • 1644: Das schottische Parlament hat zum ersten Mal ein Verbrauchsteuergesetz verabschiedet, das die Steuern auf destillierte Spirituosen regelt.
  • 1690 ist der früheste Hinweis auf eine Destillerie in den Akten des schottischen Parlaments: Die berühmte Ferintosh Destillerie von Duncan Forbes von Culloden (1644-1704). Aufgrund der politischen Positionierung der Familie Forbes, die die Glorious Revolution von 1688 unterstützte, erhielten sie eine Steuerbefreiung, um ihren „Handel mit Brauen“ in ihrer „Ancient Brewery of Aquavity“ fortzusetzen. Diese weit niedrigere Verbrauchssteuer ermöglichte es ihnen zum ersten Mal in der Geschichte, ihre Produkte weit besser zu vermarkten als ihre Wettbewerber und mit Wettbewerbsprodukten wie Bier zu konkurrieren. Ich glaube, es ist wahrscheinlich, dass die Familie Forbes vor 1690 – vor allem für medizinische Zwecke – Aqua Vitae destilliert hat, aber gibt es keinen Beweis dafür, dass weder ein Geistlicher noch ein Arzt oder Heiler diese Produktion beaufsichtigte.
  • 1690ff – Der Konsum von Spirituosen änderte sich Ende des Jahrhunderts. Vor allem Steuern und politische Ambitionen führten 1694 zu einer Situation, in der Gin billiger verkauft wurde als Bier. Dies führte zu einer kulturellen Weiterentwicklung der Trinkgewohnheiten – und zum ersten Mal in der Geschichte wurde das Monopol der Apotheker und Heiler durch kommerzielle Brennereien gebrochen. Man könnte argumentieren, dass die Ferintosh-Destillerie ohne die Steuerbefreiung möglicherweise nicht so erfolgreich gewesen wäre wie sie war. War die Destillerie wirklich unabhängig oder wurde sie vom König gesponsert, was eine Abhängigkeit wäre, die man ggf. diskutieren müßte?
  • Im Jahr 1690, nach einigen erfolgreichen Erntejahren, ebnete das britische Parlament den Weg für britische Gentleman-Farmer, Getreide zu Gin zu destillieren. Hohe Zölle wurden auf Spirituosen erhoben, die von etwas anderem als Getreide destilliert wurden, und dies führte 1694 zu einem Gin-Überschuss – wodurch die Gin-Preise zum ersten Mal in der Geschichte unter den Bierpreisen lagen.

 

Tricky Trivia Frage: Welches Land hatte die erste kommerzielle Brennerei? Schottland, Westindische Inseln, Brasilien oder Nordamerika?

Lassen Sie uns das mit ein bisschen mehr Hintergrundinformationen beantworten und entscheiden Sie selbst:

  • Pirates carrying rum on shore – By Unknown author (http:// www.gutenberg.org/etext/ 12216.) [Public domain or Public domain], via Wikimedia Commons

    Schottland: 1690 – Die Destillerie Ferintosh hat offiziell eine kommerzielle Produktion aufgenommen, die hauptsächlich Bier und Whisk(e)y produziert. Dies kann als Schottlands erste kommerzielle Brennerei angesehen werden.
  • Westindische Inseln: 1651 – – Barbados Aufzeichnungen beweisen die Existenz von Rumbillion alias Kill-Divil, das aus Zuckerrohr hergestellt wurde und von den Briten als ziemlich schrecklich beschrieben wurde. Es ist wahrscheinlich, dass sie den beliebten Rum für kommerzielle Zwecke produziert haben könnten, aber es gibt keinen Beweis für kommerziellen Handel in diesem frühen Jahr.
  • Brasilien um 1620: Obwohl kein Name der Destillerie verzeichnet ist, wurde Rum in Zinnflaschen auf dem schwedischen Kriegsschiff Vasa gefunden, das 1628 sank. So konnten die Schweden Rum in Brasilien gekauft haben. Dies impliziert den Handel, liefert aber weder einen Nachweis für eine kommerzielle Destillerie noch ihren Namen.
  • Nordamerika: 1664 und 1667 begann die ersten großen Rumbrennerei in den britischen Kolonien Nordamerikas in Staten Island, New York 1664 und 1667 in Bosten Massachusetts. In der Tat wurde es Kolonial New Englands größte und wohlhabendste Industrie. Der strategische Standort war ideal – das Gebiet war ein Zentrum der technischen Kompetenz, was für die Destillation nützlich war – Metallarbeiter und Küfereifertigkeiten waren verfügbar. Der hergestellte Rum wurde als leicht und eher mit einem Bourbon-Charakter beschrieben, da er in Amerikanischen Eichenfässern reifte. Rhode Island Rum wurde für kurze Zeit zusammen mit Gold akzeptierte Währung in Europa.

 

Die erstaunliche Wahrheit über kommerzielle Destillation vergleicht man Schottland und Nordamerika:

Amerikanisches kommerzielles Destillieren ist in der Tat ein bisschen älter als kommerzielle schottische Produktionen. Es ist richtig, dass in Schottland Aqua Vitae früher in einer kommerziellen Destillerie produziert werden konnte, aber wir können nicht völlig ausschließen, dass die älteren nordamerikanischen Destillerien, die hauptsächlich auf die damals populäre Rumproduktion ausgerichtet waren, nicht das eine oder andere „zusätzliche“ Fass Korngeist produzierten. Und vielleicht finden wir in der Zukunft einige Dokumente, die unser Verständnis von Geschichte korrigieren können.

In der Tat, die Iren habe ich mit Absicht ausgelassen – ohne Zweifel – begann kommerzielle Destillation im Jahr 1608, als König James I. Sir Thomas Phillips, einem Landbesitzer in Bushmills, County Antrim, eine Destillierlizenz erteilt. Aber was wäre Trivia, wenn es zu einfach wäre…

In diesem Sinne, ein Jubel auf unsere Vorfahren im 16. und 17. Jahrhundert auf allen Kontinenten, die dazu beigetragen haben, wunderbare Whisk(e)y, wie wir es heute kennen, zu kreieren. Und eine Hommage an König Heinrich VIII., der 1531 mit seiner Politik den Weg zur kommerziellen Destillation ebnete wie wir sie heute kennen. 

 

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By J. Carwitham (active 1720-1740), after an unknown artist (Yale Center for British Art [1]) [Public domain], via Wikimedia Commons